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韦伯太空望远镜的数据是否应该立即向大众开放?
作者:ISE    来源:   时间:2022-12-07   访问量: 535  

图片作者:NORTHROP GRUMMAN

编者按:耗资100亿美元的詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope, JWST)虽然投入观测才不到4个月,但在获取其数据方面已经引起了一场风暴。韦伯太空望远镜的图像和光谱都被保存在巴尔的摩太空望远镜科学研究所(Space Telescope Science Institute, STScI)的档案中,其中大部分的数据在收集1年后才会免费向广大群众开放。这给了提出观测建议的研究人员分析这些数据的时间,并在不被抢先报道的情况下发表结果。当前,韦伯太空望远镜的主导者——美国国家航空航天局(NASA),正面临着来自白宫的开放数据政策推动的压力,并可能很快结束对数据专有时间的限制。

长期以来,天文学家们一直作为将数据放入开放档案供大众使用的先驱存在。通常情况下,来自自动观测望远镜的数据会被直接存入开放档案中。但在通用望远镜中,为数据设置专有时间的做法仍然是很常见的,那些观测方案被选中的天文学家能拥有长达18个月的数据专有时间。

近年来,NASA已经将哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)和钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory)的数据专有时间减少至6个月,但韦伯太空望远镜的数据专有时间并没有被缩短。其中之一的原因是为其制造4台仪器的学术团队以及参与该项目的欧洲和加拿大航天局,将12个月的数据专有时间写入了他们的协议中。

一些天文学家质疑数据专有时间这种做法,认为联邦资助项目的数据应该免费开放给大众使用。加州大学圣克鲁兹分校的Garth Illingworth和其他支持开放数据政策的天文学家提出,数据专有时间阻碍了其他天文学家使用新数据来制定观测计划,从而降低了耗费数十亿美元公共资金仪器的效率。

反对开放数据政策的天文学家则认为,取消数据专有时间可能会与提高天文学的多样性、公平性和包容性相冲突。欧洲航天局的天文学家Mark McCaughrean表示,12个月的数据专有时间应该继续实行,因为它有助于公平竞争,并提高航天领域的水平。那些小型机构或高校的天文学家往往承担着沉重的教学任务。如果他们的韦伯太空望远镜观测数据被直接公开发布,那么在其有机会分析数据之前,数据很可能已经被大型且资源丰富的研究机构团队抢先发布。对于欧洲的天文学家来说,情况更加棘手,因为他们不能像美国的天文学家那样自动获得与取得太空望远镜数据有关的费用资助。

Garth Illingworth提出,可以通过让数据专有时间成为可选项而非必选项来帮助代表性不足的群体。他指出可以给研究人员留出空间,让其提出并表达他们的需求。韦伯太空望远镜近红外相机的首席研究员,来自亚利桑那大学的Marcia Rieke则持相反的意见。她认为,数据专有时间能鼓励研究者做好数据分析工作。

经过激烈的辩论后,韦伯咨询委员会(Webb advisory committee)建议将韦伯太空望远镜的数据专有时间改为6个月。委员会得出的结论是,超过这个期限的话,在第一年(即第一周期)的观测中收集到的大部分数据,将无法被那些预计在第二、三周期中进行研究的天文学家所利用。

韦伯太空望远镜的计划者采纳了韦伯咨询委员会的建议,立即开放关键数据子集。在第一周期的前5个月里进行了500小时的观测,涵盖了韦伯太空望远镜的所有关键科学领域,并使用了它所有的仪器和观测模式。这个Early Release Science (ERS) 计划约占第一周期总观测时间的5%,它的数据会被立即存档,为科学家设计第二周期的建议提供了一些材料。尽管ERS数据正在帮助许多天文学家计划未来的观测,但大多数第1周期的数据仍然处于封锁状态,有些更将持续封锁至2024年下旬。数据专有时间仍然让许多天文学家感到不便。

与此同时,NASA也面临着来自白宫的开放数据的推动压力。8月25日,白宫的科技政策办公室下令各部门和机构,在2026年之前将所有联邦资助的研究结果免费并即时开放给大众。为了回应政府的政策,NASA促请同一天开会的韦伯太空望远镜用户委员会(JWST Users Committee)再次审核该望远镜的数据专有时间。最终,委员会建议NASA保持数据专有时间,但提出将其从一年缩短至6个月。委员会主席,来自哈佛大学的天文学家Mercedes Lopez-Morales 表示:“我们需要看看社区成员想要什么,我们将为此进行宣传。”

NASA研究副局长Michael New表示, NASA目前正在制订一项政策,将开放仪器数据,以配合白宫的政策。他说,韦伯太空望远镜与其他航天局的协议中包含了允许在望远镜运行后缩短数据专有时间的条款,并且相关讨论已经在进行中。

韦伯太空望远镜的成功发射也在一定程度上缓和了数据获取的争论,因为它需要的航线修正比预期的要少,留下的燃料储备可以延长望远镜的寿命,使其有更多的时间进行观测。

为了找到前进的方向,STScI将从本月开始对12000多名天文学家进行调查,以了解他们对数据专有时间的态度。

参考文献:

https://www.science.org/content/article/should-webb-telescope-s-data-be-open-all

撰文:Daniel Clery

 
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